Home News News 2014 European consortium develops concept for gigawatt-scale photovoltaics factory

News 2014

Fraunhofer-Institut für Solare Energiesysteme ISE

English version and Version française

European consortium develops concept for gigawatt-scale photovoltaics factory using new generation of technology

In order to regenerate and maintain the competitiveness of the European manufacturing industry in future photovoltaics technology, a consortium – comprising leading European research institutes and companies – is working on a concept for a multi-gigawatt factory. The aim is to promote photovoltaics as a key enabling technology at European level.

European manufacturers of solar cells and modules are finding it extremely difficult to survive in the current industry crisis. Nevertheless, solar research institutes, plant manufacturers and photovoltaic materials manufacturers in Europe remain at the forefront of technological advances. A lack of powerful commercial collaborators in Europe, however, is increasingly jeopardizing their independence and the viability of their sites. The X-GWp consortium is now responding to this challenge with a new concept.

Photovoltaics occupies a key role in a sustainable energy mix. It has seen a steep drop in prices in recent times, and in many markets the cost of generating power from PV is already competitive with fossil fuel generation. The global photovoltaics market is set to expand dramatically in coming years. In view of this, the European consortium wishes to maintain Europe’s strong position in this cutting-edge field by making the transition to a new generation of technology and thus exploiting the economies of scale made possible by gigawatt-scale production, which is now the norm in Asia. One key aspect of the new initiative is that the participation of leading European research institutes in the field will guarantee continuous innovation.

The project is intended to help reinstate the competitiveness of the European photovoltaics industry at a time when global demand is beginning to pick up new speed. It is estimated that the world market will reach 45 gigawatts in 2014, with predictions of 100 gigawatts or more for 2020. As a flagship European project, its impact is intended to reach beyond local production and should demonstrate that the technologies developed in Europe can also be manufactured here if suitable approaches are taken. The next objective will be to implement the new technology worldwide, particularly in countries where high levels of insolation already make the use of solar power very attractive. Photovoltaics has the potential to assume major economic importance for Europe, both in replacing energy imports and as an export product.

The core members of the consortium include the Fraunhofer Institute for Solar Energy Systems ISE (GER), the National Solar Energy Institute (INES) (FRA) and the Swiss Center for Electronics and Microtechnology CSEM (SUI), as well as several European manufacturing companies.

Contact:
Karin Schneider, Press and Public Relations, Fraunhofer ISE,
karin.schneider@ise.fraunhofer.de

Ruggero Schleicher-Tappeser, Coordinator xGWp European Gigawatt Fab,
ruggero.schleicher-tappeser@sustainablestrategies.eu

January 17, 2014

--

 

Un consortium européen développe un concept d’usine photovoltaïque à grande échelle avec une technologie nouvelle génération

Afin de rétablir et de maintenir la compétitivité de l’industrie européenne dans la technologie d’avenir qu’est le photovoltaïque, un consortium – composé de grands instituts de recherche et d'entreprises européens – travaille à un nouveau concept pour une usine de plusieurs gigawatts. Il s’agit de mettre le photovoltaïque au rang de « Key Enabling Technology », technologie-clé d’importance stratégique, au niveau européen.

Les fabricants européens de cellules et de modules solaires rencontrent actuellement beaucoup de difficultés pour subsister en raison de la crise actuelle du secteur. Pourtant, les instituts de recherche sur le solaire, les installateurs et les producteurs de matériel pour l’industrie photovoltaïque restent plus que jamais en Europe les leaders technologiques du marché. Mais sans une collaboration étroite avec des clients solides en Europe, leur indépendance et leurs sites de production sont de plus en plus menacés. Le consortium xGWp aborde cette problématique avec un nouveau concept.

Le photovoltaïque joue un rôle de premier plan dans le mix énergétique pour un approvisionnement énergétique durable. Il a connu une forte baisse des prix, de sorte que les coûts de production de l’énergie PV sont d’ores et déjà très compétitifs sur de nombreux marchés par rapport aux sources d'énergie fossiles. Le marché mondial du photovoltaïque devrait encore croître fortement au cours des prochaines années. Dans ce contexte, le consortium européen souhaite maintenir l’Europe en position de force dans cette technologie d’avenir en tablant sur le passage à une technologie de nouvelle génération et en en tirant parti des effets d’échelle avec une production de plusieurs gigawatts, aujourd’hui courante en Asie. L’un des aspects centraux de l’initiative est la garantie d’une innovation continue grâce à la participation des plus grands instituts de recherche européens dans ce domaine.

Le projet doit contribuer à rendre sa compétitivité à l'industrie photovoltaïque européenne alors que la demande mondiale retrouve son dynamisme - on compte sur un marché mondial de 45 gigawatts pour 2014 et 100 ou plus pour 2020. Il s’agit avec ce projet-phare européen de mettre en place une capacité de production propre, mais aussi de montrer qu’avec les impulsions adaptées, des technologies développées en Europe peuvent y être produites. La nouvelle technologie a pour vocation ensuite d'être appliquée dans le monde entier, en particulier dans les pays où le fort taux d’ensoleillement rend déjà aujourd’hui l’énergie solaire très attractive. Le photovoltaïque peut prendre une importance économique considérable en Europe, pour relayer les importations d’énergie ou comme produit d’exportation.

Le consortium est groupé autour d’un noyau composé de l'Institut Fraunhofer pour les systèmes énergétiques solaires ISE (D), l’Institut National de l’Energie Solaire CEA-INES (F) et le Centre Suisse d’Electronique et de Microtechnique CSEM (CH), ainsi que plusieurs entreprises européennes.


Contact:
Karin Schneider, Presse et Relations Publiques, Fraunhofer ISE,
karin.schneider@ise.fraunhofer.de

Ruggero Schleicher-Tappeser, Coordinateur xGWp European Gigawatt Fab,
ruggero.schleicher-tappeser@sustainablestrategies.eu

 

20 janvier 2014